Les casques de chars russes sont-ils bons ?

Réponse courte - oui, les casques de chars russes sont en fait assez bons ! Vous voulez une réponse plus longue ? Lisez ce billet où nous abordons ce sujet de manière plus détaillée.

Le premier modèle est apparu au début des années 1930, lorsque l'Union soviétique fraîchement industrialisée a commencé à produire des chars en masse. Au cours de cette décennie, les Soviétiques ont construit littéralement des dizaines de milliers de chars. La plupart d'entre eux n'étaient pas bons et étaient assez obsolètes, même à l'époque, mais le besoin d'une protection de la tête pour les équipages est apparu. Les T-26, BT-2 et BT-5 étaient les chars soviétiques les plus nombreux de cette époque. La plupart d'entre eux n'avaient pas de radio, et la Seconde Guerre mondiale a très vite prouvé qu'ils étaient pratiquement inutiles sur le champ de bataille moderne.

Les chars sont des créatures très dangereuses. Non seulement pour les forces ennemies, mais aussi pour l'infanterie qui les accompagne et, plus important encore pour nous, pour leurs équipages. Surtout si vous êtes novice en la matière, vous découvrirez que beaucoup de choses veulent probablement vous nuire délibérément. Je ne parle pas du fait qu'un char peut vous écraser accidentellement, ou que vous pouvez en tomber et vous casser tous les os du corps.

Les chars - surtout ceux de cette époque - sont généralement très exigus et remplis de pièces métalliques dures aux bords tranchants. Il est très facile de se contusionner en entrant ou en sortant, sans parler de l'utilisation du canon principal. Et tout cela se produit lorsque vous êtes à l'arrêt. Un trajet à l'intérieur d'un char, surtout lorsqu'il est boutonné, est une expérience complètement différente. Non seulement, la plupart du temps, vous ne pouvez rien voir à l'extérieur, car vous devez vous accrocher à quelque chose, mais vous êtes aussi constamment soumis à des forces dont le vecteur, la force et le temps sont inconnus.

Il est donc d'autant plus vital d'avoir une protection de la tête. Par exemple, lors des combats dans le nord de la France en 1944, les tankistes britanniques ont subi beaucoup plus de pertes dues à des blessures à la tête que leurs homologues américains, alors qu'ils utilisaient presque exactement les mêmes chars Sherman. La seule différence importante était que les Américains utilisaient leurs casques de char, alors que leurs collègues britanniques restaient fidèles à leurs bérets. Pour exactement les mêmes raisons, les Soviétiques ont introduit le TSh-4, qui est aujourd'hui communément appelé le casque de char russe.

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Pourquoi les casques des chars russes ne sont pas en acier ?

Premièrement, il est moins cher de les fabriquer en tissu et en mousse qu'en acier. Ensuite, lorsque vous êtes assis à l'intérieur d'une grande boîte en acier trempé, vous n'avez pas vraiment besoin d'un casque balistique. Ce dont vous avez besoin, c'est d'une protection souple et légère, qui protégera votre tête de toutes les pièces métalliques qui vous entourent et vous permettra de la porter pendant des heures chaque jour, pendant des jours, voire des semaines si nécessaire. À quoi sert une protection en acier, si elle reste tout le temps dans le panier d'une tourelle ? Ou si elle vous blesse au cou, et que vous êtes hors de combat avant même d'avoir vu l'ennemi réel ? Un casque de char russe TSh-4 typique ne pèse que 950 grammes. Comparez-le aux casques en acier de 2-2,5 kg de l'époque, et vous avez votre réponse. Les casques en acier sont tout simplement trop lourds et ne protègent pas aussi bien des blessures typiques à la tête, qui peuvent survenir à l'intérieur d'un char.

Casque de char russe sur un poids affichant 987 grammes.

Autres utilisations

Le deuxième modèle de casque de char soviétique ou "Tankoshlom" comportait également un intercom pour l'équipage et une interface permettant de se connecter à une radio P-113 et, plus tard, un modèle plus connu appelé P-123 (R-123 en transcription latine)qui permettait de communiquer de manière fiable avec les autres chars dans un rayon d'environ 10 kilomètres. Cela peut bien sûr varier, en fonction du type de terrain, des conditions météorologiques et de l'état de la radio elle-même. L'introduction de la deuxième génération de casques de chars russes a augmenté la valeur de combat des unités blindées du Pacte de Varsovie.

Ici, vous pouvez voir la radio R-113 :

Radio de char russe R-113, prédécesseur du poste radio R-123 le plus connu.
Radio de char russe R-113, prédécesseur du poste radio R-123 le plus connu.

Bien que l'interphone soit sujet à des pannes - le général polonais Waldemar Skrzypczak (il a terminé sa carrière comme chef d'état-major général, auparavant il commandait une division blindée) a raconté dans ses mémoires, que lorsqu'il était un jeune officier, commandant un char T-55, il devait souvent attacher des ficelles aux épaulettes du conducteur pour lui indiquer la bonne direction. Parfois, il devait simplement utiliser ses pieds pour donner des ordres, en donnant des coups de pied dans le dos du conducteur (sic !). 😀

Ces casques étaient également à la base de nombreux autres dispositifs utiles, comme les lunettes de vision nocturne PVN-57, que les conducteurs de chars soviétiques utilisaient pour la conduite de nuit. Ces dispositifs pesaient environ 2,5 kg, ce qui est un poids considérable, si vous deviez les porter pendant des heures. Imaginez la pression exercée sur le cou du conducteur si elles étaient montées sur un casque en acier de 2 kg... Sans compter qu'un T-55 n'est pas le véhicule le plus facile à conduire sans cette charge supplémentaire. Voici un exemple de l'un d'entre eux, si vous le souhaitez, vous pouvez l'acheter tout de suite.

Les chars sont des véhicules très bruyants, et passer un temps considérable dans l'un de ces engins (les unités blindées de l'armée polonaise des années 70 et 80 passaient 4 à 6 mois par an à s'entraîner sur le terrain) peut endommager votre audition. Surtout pendant les exercices de tir réel, qui étaient très courants à l'époque. À quoi sert un pétrolier qui est sourd comme un pot ? Ces casques ne suppriment pas le problème, mais ils l'aident considérablement.

Alors, quels sont les principaux avantages d'un casque de char russe ?

  • ils sont relativement légers et faciles à utiliser
  • les casques des chars russes n'ont pas besoin d'être résistants à la balistique, car tout ce qui pénètre le blindage du char aura très probablement assez d'énergie pour traverser un casque ou briser le cou du tankiste
  • ils assurent la communication entre l'équipage et avec les autres réservoirs
  • ces casques peuvent être utilisés pour diverses autres fonctions comme la vision nocturne
  • ils offrent une protection auditive
  • le port d'un casque de char soviétique permet d'identifier immédiatement un tankman (ou un tanker) et de le distinguer de toute autre troupe.
  • ils conviennent à tous les véhicules blindés d'origine soviétique
  • Les casques de chars russes sont en service dans littéralement toutes les armées qui utilisent des véhicules post-soviétiques - des anciens pays du Pacte de Varsovie, en passant par l'Inde, la Chine, l'Irak, l'Iran, la Syrie, le Pakistan et de nombreux autres pays ou même des milices dans le monde entier.
  • ils étaient très importants dans notre série télévisée préférée - "Quatre Tankmen et un chien" 😉

C'est à peu près tout. Comme vous pouvez le constater, ces casques de chars russes sont très utiles aux équipages de chars du monde entier. Aujourd'hui encore, ils offrent une protection à de nombreux niveaux, parfois inhabituels à première vue. Nous espérons que cet article a été instructif et divertissant pour vous. Si c'est le cas, nous vous invitons à le partager avec vos amis et vos collègues amateurs de chars.

Reste génial !

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